Overzicht

Periode: 1977 - nu
Plaats(en): Groningen
Adres: Boterdiep 69
Status: actief

Zoek in site

U bent hier: Home Podia Simplon

Simplon

Een podium voor New Age
Onder druk van de gemeente Groningen fuseren in 1976 het voormalige Chappaqua, dat ook wel bekend stond als het hippiecentrum, en de Nieuwe Aarde beweging. De voormalige regenjassenfabriek Simplon aan het Boterdiep wordt het onderkomen en de naamgever van het nieuwe centrum. Het jaar daarop krijgt het de status van een officieel jongeren centrum. Dat betekende vooral meer financiële armslag.

Volwassen worden gaat van au
Simplon groeide uit tot een landelijk bekend Jongerencentrum. En dat ging gepaard met groeistuipen. Zo stapten begin jaren '80 vrijwilligers en masse op uit onvrede met de in hun ogen te ver gaande professionalisering. Wat wel meeviel. Want de vele zelfgeregelde verbouwingen liepen uit op sluitingen van wel vier maanden. Net als het oude Krotje of Vera was Simplon meer dan een podium voor muziek. Het was tevens een platform voor een breed scala aan activiteiten. Zoals de videogroep, het zeefdrukatelier, de computerwerkplaats, de offsetdrukkerij, het filmhuis en natuurlijk het beroemde eethuis.

Creatieve breinen
Vrijwilligers zijn voor Simplon altijd erg belangrijk geweest. Maar Simplon was en is ook van groot belang geweest voor vrijwilligers. Want vele vrijwilligers vonden en vinden met behulp van de bij Simplon opgedane ervaringen hun plek in de maatschappij. Uit de hechte videogroep van Simplon ontstond onder andere het multimedia fenomeen Pavlov. Ook Groverpop kon zich verder ontwikkelen en heeft nu zijn eigen ruimte.

Simplon moet blijven!
In 1993 leek het doek voor Simplon definitief te gaan vallen. Wegens de verscherpte milieuwetgeving zag het er naar uit dat er geen geld zou zijn om de concertzaal van Simplon geluidsdicht te maken. De benedenzaal moest sluiten. Pas vier jaar later zouden de deuren zich weer te openen! Mede dankzij de hardwerkende vrijwilligers die Simplon door deze moeilijke tijd hielpen. Door de met succes draaiende bovenbar drong het besef bij de gemeente Groningen door, dat Simplon moest blijven. Simplon werd voor het eerst sinds lange tijd grondig verbouwd. Helaas was er alleen geld voor de benedenzaal.

Het tij keert
Na drie jaar van onzekerheid leek in 2000 het tij voor Simplon te keren. Niet alleen werd het gehele gebouw grondig verbouwd en begin 2002 feestelijk heropend, ook het hele beleid werd omgegooid. De vrijwilligers verdwenen merendeels en zij werden vervangen door uitzendkrachten. Een jongerencentrum in de eigenlijke zin van het woord was Simplon niet meer. De activiteiten werden meer toegespitst op waar de jeugd en jongeren voor warm liepen. Simplon werd omgedoopt in Jongerencultuurpodium.

Dansen op dun ijs
In 2003 leek het doek voor Simplon wederom te gaan vallen. Wegens het zogenaamd niet bereiken van de doelgroep - vmbo jongeren, een eis vanuit afdeling welzijn van de gemeente Groningen - werd fors op het budget bezuinigd. Maar ook nu weer werd, op niet mis te verstane wijze, aktie gevoerd. De gemeenteraad redde dit keer Simplon. Maar dat zou uiteindelijk slechts een voorlopige redding blijken te zijn. In 2005 namelijk nam de afdeling cultuur van de gemeente Groningen de verantwoordelijkheid voor Simplon over van de afdeling welzijn. Maar deze afdeling vond Simplon weer te weinig cultuur en dreigde zelfs met volledige opheffing. Uiteindelijk werd Simplon vanaf 2005 met 85.000 ruim 22% op haar subsidie gekort! Na 29 jaar in een spagaat tussen welzijn en cultuur is de naam vanaf 2006 Poppodium Simplon.

Een frisse wind?
In september 2007 wordt Hubert S. Nauta aangesteld als directeur. Nauta is afkomstig uit de rockscene, met een verleden als roadie en als stagemanager bij De Oosterpoort. Daarna werkt hij als ambtelijk secretaris bij de ondernemingsraad te Groningen. Een van de eerste dingen die Nauta moet doen, is het verzorgen van het dertigjarig bestaan van Simplon. Dit jubileum wordt op 1, 2 en 3 november groots gevierd met Simplon draait door: een driedaags programma met optredens van onder meer: Roosbeef, ADHD Spietmobiel, Malle Pietje and the Bimbos, Skania, VENcE, De Kickers, Planet Orange en Naald en Kraak. Meer dan 1300 mensen feesten mee. Een mooi begin voor Nauta als directeur.

Op 29 augustus 2013 wordt bekend dat Nauta door het bestuur van Simplon op "non actief" is gezet. Reden is een verschil van inzicht tussen de directeur en het bestuur van het poppodium over de nieuw te varen koers. Robert Bangma, directeur van poppodium Vera neemt Nauta's werk tijdelijk over. 
Nauta werkt zes jaar bij Simplon. Onder zijn leiding komen er meer bezoekers en wordt Simplon genomineerd voor het Beste Poppodium van Nederland. 

Faillisement.
In november 2013 zegt bestuursvoorzitter Jeroen Vos al sinds juni in gesprek te zijn met de gemeente. Hij wil dat de gemeente met Simplon en Vera samen gaat kijken naar een samenwerkingsvorm, waarbij ook de lening (van de gemeente aan Simplon) zou worden herzien. De gemeente wil tot nu nog toe niets doen. Omdat de nood nu zo hoog is dat de twintig man personeel geen salaris kunnen krijgen gaat hij het faillissement aanvragen.

Oorzaak van de financiële problemen zijn (volgens het Simplon bestuur) de dalende horeca-omzetten en een langlopende lening van de gemeente. Die lening zou volgens het bestuur van het poppodium herzien moeten worden. Want zonder de zware aflossings- en rentelasten, zou Simplon niet in zwaar weer verkeren.

In een schriftelijke verklaring zegt wethouder Dig Istha dat het college niet overhaast beslist over verzoeken tot financiële steun. Die zouden door Simplon onvoldoende onderbouwd zijn.

Op 20 november 2013 vraagt Simplon het faillissement aan.

Op 26 november 2013 spreekt de rechter heeft het faillissement uit, dat het bestuur de week daarvoor heeft aangevraagd. De toekomst van het Groningse poppodium ligt dan in handen van de curator. Er staan dan nog gewoon concerten gepland.

Het Faillissement van Simplon kost de gemeente Groningen ongeveer 691.000 euro.  Een openstaande lening voor de verbouwing begin deze eeuw.

De gemeenteraad praat op 27 november 2013  over de toekomst van Simplon. Een meerderheid van de raad wil een doorstart voor het podium en roept het college van B en W op daar geld voor beschikbaar te houden. Een oplossing voor Simplon ligt waarschijnlijk in samenwerking met het andere poppodium in de stad: Vera.

De gemeenteraad van Groningen laat in die raadsvergadering weten achter Simplon te staan. Maar: “Niet alles kan bij het oude blijven. Zowel in financiële als in culturele zin.” Ook is er veel kritiek op de gemeente zelf. Wethouder Istha ontkent niet dat er het een en ander mis is gegaan, en dat noemt hij 'een les voor de volgende keer'.

De lening die Simplon nog had lopen - zeven ton - wordt niet meer afbetaald. De subsidie die Simplon kreeg, hoeft de gemeente echter niet meer te betalen. Dit betekent dat het acht jaar duurt om dit te verwerken. Voor het nieuwe podium is al een subsidie beschikbaar, vertelt Dig Istha: 230.000 euro structureel en nog eens 50.000 euro incidenteel, om de culturele activiteiten voort te zetten.

Is er leven na Simplon ?
Op 5 februari 2014 wordt bekend dat muziekpodium Vera in Groningen het failliete Simplon overneemt. Burgemeester en wethouders van Groningen hebben besloten de subsidie die Simplon kreeg, aan Vera over te doen. Daarmee zijn de activiteiten van Simplon gered.

Het staat vast dat niet al het personeel van Simplon zijn baan behoudt, maar welke consequenties de overname precies heeft, is dan nog niet bekend.

Directeur Robert Bangma van Vera wil met allerlei instellingen op popgebied in te stad gaan samenwerken, om Simplon nieuw leven in te blazen. Voorlopig stelt de programmering van Simplon nog maar weinig voor. Vanwege het faillissement is er nauwelijks meer wat geboekt: er staan nog maar twee optredens gepland in februari 2014.

Curated By: het lab van Simplon.
Simplon start in 2015 een pilot project genaamd “Curated by”. Dit is een samenwerking met Johanz Westerman docent Academie voor Popcultuur – Hanzehogeschool). Het uitgangspunt van “Curated by” is dat frisse, nieuwe initiatieven worden opgepikt en ontwikkeld tot mooie, actuele en eigentijdse events. Hierbij staat niet alleen talentontwikkeling centraal, maar is ‘empowerment’ de rode draad; het ondersteunen van nog niet uitontwikkelde ‘bottum-up’ initiatieven. Simplon zal het platform zijn dat een portal, een netwerk hub aanbiedt.

Verder in 2015
Jongeren kunnen ook na 1 juli 2015 terecht in Simplon. De gemeente Groningen ziet voldoende aanleiding om de subsidie voor het pop- en cultuurcentrum voort te zetten. In een brief aan de gemeenteraad schrijft het stadsbestuur dat Simplon een cruciale rol speelt bij het behouden van het nationale imago van dé popstad van het Noorden. Na het faillissement van Simplon in 2013 lijkt het erop dat het jongerencentrum voorgoed zijn deuren moest sluiten. Een overname door poppodium Vera bied nieuw perspectief. Om niet in het vaarwater van poppodium Vera te zitten, zijn afspraken gemaakt over de programmering. (bron rtv Noord)

In 2017 bestaat Simplon 40 jaar.


 
Nieuwsblad v/h Noorden van 3-september-1976. "Simplon met vlag en Wimplon".

Dagblad v/h Noorden: "Poppodium Simplon krijgt smoel"