U bent hier: Home

Nieuw album Vikings in Tibet

Geplaatst op 2020-07-15 11:10:24

Afgelopen vrijdag, 10 juli, heeft Vikings in Tibet online hun tweede album ‘The Art of Staying Half Awake’ uitgebracht. Een fysieke versie op vinyl en CD verschijnt in het najaar. Drummer Niels de Jonge vertelt over dit nieuwe album, waarvan de titel en thematiek nieuwsgierig maakt.

Vikings in Tibet: bandfotoHet album gaat over het vinden van een balans tussen actief en passief leven, aldus Niels. “Aan de actieve kant voelen we ons vrij en autonoom, maar tegelijkertijd onrustig ("het gras is altijd groener"). Aan de passieve kant voelen we ons onbezorgd en accepteren we de dingen zoals ze zijn, maar tegelijkertijd ervaren we een gebrek aan richting en identiteit. Wij zien het als de kunst om het midden te ontdekken, en vanuit die plek beide kanten te omarmen.”

Ook legt hij uit dat de titel een metafoor is voor hun zoektocht, waarin wakker staat voor het actieve aspect en slapen voor de meer passieve kant van het leven. “In wakkere staat zijn we zo druk met onze dagelijkse beslommeringen dat er geen ruimte is om te dromen. In slaap daarentegen lijkt ons bestaan zowat probleemloos, maar tegelijkertijd maken we dit nooit bewust mee. Konden we maar voor eeuwig in slaap vállen, want alleen in dit vluchtige moment lijken we een fractie van een seconde met één been in beide werelden te bestaan. Als symbool voor de eerdergenoemde gulden middenweg staat dit ongrijpbare moment tussen dromen en realiteit.”

Over wakker zijn gesproken, de vorige plaat ‘Alchemy Ave’ is  opgenomen onder uitdagende omstandigheden, waarbij het ‘ongemak’ van de kou de mannen wakker wist te houden tijdens de opnameperiode. Inmiddels is hun eigen studio Funnybones Studios, gevestigd in de Biotoop van Haren, voorzien van wat meer comfort. Maakte dat verschil? Niels: “Ons eerste album ‘Alchemy Ave.’ is grotendeels opgenomen in een verlaten en tochtige fietskelder, in de koudste maanden van het jaar. We sliepen daar dan ook. De galm in die ruimte was te gek! De kou hield ons ook wel actief op een bepaalde manier. ‘The Art of Staying Half Awake’, nu het tweede album, is helemaal opgenomen in onze eigen studio in de Biotoop (met verwarming). Dat gaf meer rust. Het was comfortabel om er te zijn en we voelden ons er thuis. Nog steeds. Daardoor ontstond er wat meer ruimte voor experiment, qua arrangementen en sound. Je durft wat meer. Dit was ook fijn voor Matthijs Herder, de producer met wie we beide albums opnamen. Hij zat ook warmer. En we kenden elkaar beter deze keer.”

Niels vertelt ook over het muzikale verschil tussen het eerste en tweede album; “Het bouwt voort op een klankwereld die we op ‘Alchemy Ave.’ zijn begonnen, maar het is wat coherenter. Op ‘Alchemy Ave.’ schiet het nog een beetje alle kanten uit. Voor ‘The Art of Staying Half Awake’ hadden we iets meer de kaders afgebakend, met het oog op het maken van een album dat wat meer als één wereld klinkt. Creativiteit gedijt ook bij die kaders. Het is moeilijk keuzes maken als er letterlijk álles mogelijk is. Wat ons betreft hoor je dat in een hele hoop elementen terug, bijvoorbeeld in hoe de dynamiek loopt of hoe de vocalen geplaatst zijn, om maar wat te noemen.“

Het artwork is van de hand van gitarist-zanger Jeppe Gooskens. Zijn analoge fotografie vormt de basis voor al het artwork van Vikings in Tibet. “Toen hij daar op een gegeven moment veel mee bezig was en aan de rest van de band liet zien, werden we daar heel enthousiast van. Ook vanwege het idee dat we dan het artwork binnen de band zelf zouden maken, evenals de muziek. Daarmee zaten we ‘dicht op de bal’ om zelf beeld en muziek naar elkaar te brengen. Dat was cool.”

Corona en toekomst
Gelukkig heeft de coronacrisis niet enorm veel roet in het eten gegooid bij het ontstaan en creëren van de plaat. “Toen de corona zijn intrede deed, was de plaat gelukkig al af en zaten we in de afrondende fase. Dit konden we op afstand via videobellen met elkaar grotendeels doorzetten. Sommige stappen gingen wat trager. Natuurlijk is dat wat onhandig, maar we hebben geen belangrijke optredens zien wegvallen, zoals we bij veel bands en muzikanten om ons heen helaas wel zagen gebeuren. In het live-circuit zie je natuurlijk wel de grootste klap en gaat ook het langst duren. Sinds een jaar zijn wij nagenoeg gestopt met optreden, om onze voornaamste energie te spenderen aan het schrijven en opnemen van muziek, dus die klap viel ons niet zo zwaar, gelukkig.”

Ook zien ze, ondanks alle hectiek en fluctuerende regelgeving die de culturele sector behoorlijk op z’n kop zet, de nabije toekomst rooskleurig in. De mannen hebben zeker niet alleen maar stilgezeten na het afronden van deze plaat en hebben mooie plannen. “We zaten in een schrijfproces voor een volgende plaat en nu we rustig aan weer makkelijker bij elkaar kunnen zijn, pakken we dat weer op. Verder is het een beetje koffiedik kijken met hoe het loopt nu natuurlijk. We zijn van plan in januari weer de Synagogue Showcase te organiseren, een showcasefestival in de Synagoge van Groningen tijdens ESNS voor experimentele en ingetogen muziek. Dat zou dan het vierde jaar op rij zijn. Gezien de grote ruimte die het heeft, kunnen we daar zeker mensen op afstand tot elkaar laten zitten, dus we zijn optimistisch daarover.”

Gitarist Erwin Java gaat de bühne op met zijn After Lockdown Travel Party

Geplaatst op 2020-07-08 20:23:17

Hij zat thuis muziekboeken door te bladeren. Klassiek. Jazz. Werd gitarist Erwin Java niet blij van. Vanaf deze maand trekt hij door het land met de After Lockdown Travel Party, een reisgezelschap van wisselende muzikanten. Rock-’n-roll!

Picture this.

Op donderdagmorgen 12 maart belt Erwin Java met Johan Derksen, de man die een grote concerttournee voor hem heeft geregeld. Hij voelt zich niet lekker. Raar kuchje. Koorts. Moeten ze wel samen in een auto naar het optreden in Almere? ,,Och, dat zal toch wel meevallen, zegt Johan, dus ik stap om een uur of drie bij Van der Valk Assen bij hem in de auto.

We zijn bij Beilen. Belt zijn vrouw. ‘Nou, keer maar om’, zegt ze. ‘Alles is afgelast.’ En dat’’, zegt bluesgitarist Erwin Java, ,,was dus het begin van de coronaval.’’ Erwin Java

35 gigs gecanceld

Het coronapandemie is een harde slag voor de wereldeconomie in het algemeen en de zelfstandige, zonder personeel optredende muzikant in het bijzonder. In een normale tijd had Erwin Java vandaag met Jan Akkerman in Almelo gespeeld. Maar dit is de tijd van het nieuwe normaal. En dat betekent dat de 35 gigs die Java voor de zomer had staan, werden gecanceld. Na de zomer staan er nog eens 80 in zijn agenda. Hij is een veelgevraagd gitarist, maar het werd na 12 maart oorverdovend stil. Zijn inkomen viel weg.

,,Het is alsof je in een vliegtuig zit en de motor valt uit. Je suist omlaag , je hoopt alleen maar dat je veilig op de grond komt of dat die motor weer start. Het is een vrije val. Man!’’

Harde lach. Hij is goed in relativeren. ,,Ik heb de oliecrisis meegemaakt, de bankencrisis en de eurocrisis overleefd, ik kon mijn broek goed ophouden, ook omdat ik er les bij gaf. Maar daar was ik juist mee opgehouden omdat ik er geen tijd meer voor had. Nu viel mijn hele omzet weg. Dan ga je denken: Shit, ik ben bijna 64... Waar gaat dit heen?’’

Niet blij van

Een podiumdier laat zich niet kooien. Hij zat thuis een beetje te bladeren door de muziekboeken uit zijn conservatoriumtijd. ,,Klassiek, jazz. Ik werd er niet blij van.’’

Vorige maand zei zijn vrouw Hanna: ‘Een muzikant die speelt wil je niet twee maanden thuis hebben. Er moet wat gebeuren. En zo geschiedde.

Travel Party

Op 17 juli presenteert Java in EM2 in Groningen de primeur van zijn After Lockdown Travel Party. Een rondtrekkend muziekgezelschap, bestaande uit Java’s vaste bandleden Guus Strijbosch op bas, Marcel Wolthof op drums en Bas Mulder op toetsen, met wisselende gasten als Phil Bee, de ‘bluesman uit de Maasdelta’, gitarist Sean Webster en toetsenist/zanger Roel Spanjer.

Omdat stilzitten geen optie is. Erwin Java

,,We gaan blues spelen, rock-’n-roll, terug naar de roots. Voor ons vielen de zomerfestivals weg, maar voor het publiek ook. Dit worden een soort minifestivals met als motto: unlock yourselves. Laat het los mensen. Zoveel mogelijk dan.’’

Gewoon in een weiland

Het was wel spannend of er optredens zouden zijn. ,,We dachten, anders gaan we gewoon in een weiland staan. Maar je hebt toch een beetje versterking nodig. En stel je voor dat het dan zou gaan regenen en je daar staat zonder publiek en wordt geëlektrocuteerd...’’

Weer die kenmerkende, bulderende Java-lach. ,,Gelukkig zei Chris Garrrit van EM2 onmiddellijk dat hij wilde meewerken. Op de dag dat we hoorden dat er honderd man naar binnen mochten, is de kaartverkoop gestart. Het was binnen een paar dagen uitverkocht. We gooien er nog een extra show tegenaan, op 18 juli.’’

Ook de uitbaters van de Amer in Amen (1 augustus), De Noot in Hoogland (22 augustus) en poppodium Iduna in Drachten (30 augustus) hapten toe. Er staan nog opties in Hoogeveen en Grolloo. Overal zullen tafeltjes staan. Overal zullen de mondkapjes voor de microfoons ververst worden en de muzikanten op gepaste afstand van elkaar staan. ,,Je kunt dan niet even, als het lekker gaat, naar de zanger of de pianist lopen, maar dat is niet anders. En spelen voor een zittend publiek doe ik al vaak in de theaters. Maar het was in het begin wel wennen, weet ik nog. Alsof je voor een examencommissie speelt.’’

Hij herinnert zich hoe hij met Harry Muskee voor het eerst in een theater stond voor een in het pluche gezeten publiek. ,,We hadden allemaal smokings aan, de muziek moest heel zacht. Na drie weken trok Harry zijn spijkerbroek weer aan, zette ik mijn versterker open en werd het weer gewoon rock-’n-roll.’’

Koud erop

Of hij zin heeft in optreden? De vraag stellen is hem beantwoorden.

,,Maandag gaan we repeteren, ik kan niet wachten. Zal nog wel wat worden, mijn vingers zijn helemaal stijf. Roel woont te ver weg, maar we studeren zijn set in zonder hem en dan gaan we er 17 juli koud op. Wij zijn dat podium gewend, wij moeten ook weer ontlocken. Gaan met die banaan!’

Info over de After Lockdown Travel Party is te vinden op de websites van de desbetreffende zalen.

Bron:  Dagblad van het Noorden van 4 juli 2020. Reporter: Inki de Jonge. Foto boven Duncan Wijting. Foto onder, Erwin in 2008,  HK